Bambú: la planta sabia

Alimentación saludable

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El bambú es mucho más que una bella planta para adornar la casa según las normas del Feng Shui o un material para hacer casas. Se trata de un alimento muy beneficioso para nuestro organismo, aportando muchos nutrientes, minerales y fibra. Desde la Antigüedad, el bambú es fundamental para la cultura oriental, llegando incluso a representar un ideal. ¿Qué nos enseña esta bella y armoniosa planta?

El confucionismo es, junto al budismo y el taoísmo, una de la principales corrientes de pensamiento de China. Para esta filosofía, el principal objetivo es la virtud y la sabiduría de la persona, y para personificar estas máximas éticas emplea a los llamados 4 caballeros o junzi: ciruelo, orquídea, crisantemo y el bambú. Son las cuatro especies vegetales más valoradas por la cultura china, llegando a ser consideradas plantas humanizadas y un ideal al que toda persona debe aspirar a parecerse. Esto nos da una muestra de la importancia que tiene el bambú para el pensamiento oriental, presentes en cualquiera de los parques de ciudades como Pekín o Shangai o en el bello Parque del Bambú de Sichuan, con montes cubiertos de este mágico vegetal. Es considerado un buen augurio, atrayendo la buena suerte, por lo que se suele tener en las viviendas o jardines particulares, mientras que la típica flauta china se fabrica con este material. En el cercano Japón, el bambú es símbolo de la perseverancia, la resistencia frente a los imprevistos y la fuerza interior.

Esta planta es utilizada desde tiempos inmemoriales para muchísimos aspectos de la vida cotidiana. Con ella se fabrican prendas para vestirse, el tan valorado papel para escribir o para construir viviendas. Con ella se producen todo tipo de objetos, desde muebles o bicicletas hasta cestas, muy apreciado por su resistencia y dureza, siendo un recurso renovable cada vez más empleado. Pero ¿cómo es el bambú? Esta planta tiene tamaños muy diversos, desde los gigantes hasta especies más pequeñas, con troncos leñosos o trepadoras que cubren suelos u otros árboles. La floración es también variable, pero en algunas especies se da solo cada 120 años, siendo un evento muy celebrado y vinculado a lo divino. Crece en climas templados y húmedos, formando grandes colonias o incluso bosques, como ocurre en Sichuan en China o el famoso parque de Arashiyama, cerca de Kyoto, dando origen a bellas estampas. Uno de los secretos de esta planta está en su lento pero constante desarrollo de un complejo sistema de raíces, haciendo que tarde en aparecer en superficie hasta 7 años, sólo asomando una vez que ha logrado completar un adecuado sistema subterráneo de raíces.

A todo esto, hay que añadir la importancia del bambú para la salud y la alimentación, cada vez más valorado por las recientes investigaciones. ¿Cuáles son sus virtudes para nuestro templo físico? Una de las más importantes está en que es una importante fuente de silicio, un mineral que contribuye al desarrollo de huesos y músculos, manteniéndolos en buen estado y evitando enfermedades como la osteoporosis. Además del silicio, posee diversos minerales como hierro, potasio o fósforo, excelentes para el sistema nervioso o el circulatorio. Reduce la presión arterial, es un potente antiinflamatorio y analgésico. Su alto contenido en fibra, supone una gran ayuda para el sistema digestivo, manteniéndolo en buen estado y depurándolo de elementos nocivos. Es un gran aliado de la piel, evitando su envejecimiento y aportándole elasticidad, así como de tendones, articulaciones, cartílagos o las uñas. Es un alimento muy saludable, ya que contiene escasos azúcares o calorías. Ya desde la Antiguedad, ha sido muy empleado en la medicina tradicional, además de en la cocina, sobre todo sus hojas y brotes, en sopas, ensaladas o como acompañamiento. Todo ello, convierte al bambú en una especie vegetal llena de virtudes, una herramienta que nos aporta la Naturaleza para nuestras necesidades básicas y sobre todo cuidar nuestra maquinaria biológica.

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