¿Llegan las computadoras cuánticas?

Avances del futuro

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Las computadoras cuánticas son el gran desvelo de la ciencia, una poderosa herramienta que permitirá grandes avances. Ahora, el anuncio de un avance fundamental parece predecir la inminencia de la llegada de estos supercomputadores. ¿En cuanto tiempo podremos acceder a estas máquinas del futuro? ¿para qué se podrán utilizar? ¿es el fin de las computadoras clásicas?

¿Qué conocemos como computadora cuántica? El concepto cuántico hace referencia a que algo puede estar en dos lugares a la vez y eso se intenta aplicar a la informática donde el lenguaje es binario, es decir, todo es 0 o 1 (los bits). Sin embargo, en una computadora cuántica se puede ser simultáneamente ambos (qubits). Una computadora tradicional para resolver un problema matemático plantea y analiza cada solución de forma individual, mientras que la cuántica realiza esto de forma simultanea y mucho más rápida. Esto hace que los cálculos que se realicen en las computadoras sean mucho más amplios, complejos y con una mejor solución. Esto permitirá una mayor capacidad de asimilar o generar datos, siendo de una gran ayuda, por ejemplo, para el mundo financiero, previsiones climáticas o estudios científicos. Sin embargo, estas máquinas serán de gran delicadeza, siendo muy frágiles ante vibraciones o cambios de temperatura, temas que aún deberán resolverse.

Empresas como Goldman Sachs o Microsoft ya están invirtiendo en desarrollarlas y universidades de todo el mundo se encuentran inmersas en esta tarea tan compleja como fascinante. En 2017, un equipo de la Universidad de Sussex en Inglaterra, presentó los planos para la primera súpercomputadora cuántica. Esta deberá tener un gran tamaño, como de un edificio, y será muy costosa ya que requiere que se mantenga a temperaturas de -1°C y esté rodeado de protecciones que bloqueen interferencias electromagnéticas. Mientras se dan los primeros pasos hacia este objetivo, actualmente ya se han desarrollado varios prototipos cuánticos parciales, pero que resultan aún poco sofisticados y potentes, buscando crear también computadoras de menor tamaño y que en un futuro puedan ser comercializadas. Es el caso de IBM, que en 2017 presentó IBM-Q, el proyecto para contar en 10 años con equipos cuánticos. Entretanto, China encabeza los intentos de crear una red de transmisión para estas futuras máquinas, empleando fotones como archivos de documentos que se transmitirían de forma instantánea a cualquier parte del planeta.

Este panorama cambió de forma radical hace unos días cuando la empresa Google anunció que había logrado realizar los primeros cálculos empleando una computadora cuántica experimental, aunque poco después la misma empresa borró el anuncio misteriosamente. La máquina cuántica habría podido realizar el cálculo en menos de 4 minutos, cuando la computadora tradicional más potente en la actualidad hubiera demorado 10 mil años. Se trata de un paso de gran importancia en esta carrera por lograr estas supercomputadoras del futuro que se espera, permitan grandes avances en muchos campos. Sin embargo, las tradicionales seguirán funcionando, ya que continuarán siendo fundamentales para muchas actividades, funcionando de forma combinada con las cuánticas. Por ahora, se calcula que las computadoras cuánticas estarán disponibles en varias décadas. A la espera de que sepamos más sobre este último gran logro, las computadoras del futuro son una realidad cada vez más cercana.

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