Misterioso Marte ¿sus secretos al descubierto?

Misterios del Universo

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Marte ha sido estudiado y analizado desde épocas antiguas, un planeta enigmático que no deja de generar curiosidad e interés. Los últimos 7 años han sido fundamentales en su exploración gracias a sondas y rovers que han permitido empezar a desvelar sus secretos. ¿Qué hemos descubierto en los últimos años sobre nuestro vecino rojizo?

Marte es sin duda uno de los grandes protagonistas de la astronomía. Ya egipcios, babilónicos o mayas lo estudiaron y definieron sus movimientos en los cielos. Tiempo después, Galileo lo convirtió en el primer planeta en ser visto a través del telescopio. Con su atrayente y enigmática superficie rojiza, Marte ha estimulado la imaginación de muchas generaciones, desde la mitología griega que lo vinculó al dios de la guerra hasta los canales que Percival Lowell afirmaba ver en las planicies marcianas en el siglo XIX. Ya en las décadas de los 60 y 70 varias sondas lograron orbitar al planeta y transmitir los primeros datos sobre el planeta rojo, permitiéndonos conocer elementos básicos como la composición de la atmósfera o la temperatura de superficie. Pero ha sido en los últimos 7 años cuando se ha conseguido gran abundancia de datos y se empiezan a desentrañar los secretos de Marte.

Uno de los aspectos que más ha obsesionado a la ciencia es la búsqueda de agua, ya que ello podría confirmar la existencia de vida en el planeta rojo. El primer paso se dio en 2013 con el descubrimiento de una corriente seca de agua, el rastro de un antiguo cauce, junto con otras muchas vetas encontradas posteriormente. Ese mismo año se confirmó que el antiguo cráter Gale, fue hace miles de años un gran lago con posibilidad de acoger vida unicelular. En 2015 la ESA confirmó oficialmente que en Marte hay agua en lo que fue la noticia del año: bajo la planicie de Plamum Australe, ubicada en el polo sur marciano, se encontró un estanque enterrado bajo el hielo y el polvo de la superficie. Ahora sabemos que el planeta rojo posee los ingredientes básicos para la vida, por lo que descubrirla será cuestión de tiempo. Estos hallazgos nos muestran una historia del agua marciana mucho más compleja de lo que se pensaba, ya que hace su superficie estuvo cubierta tiempo atrás de océanos, sobre todo en el hemisferio norte, como afirma un estudio de la NASA de 2015, pero la práctica desaparición de su atmósfera provocó la pérdida de las masas de agua.

Además, han sido hallados restos de elementos orgánicos de suma importancia para la vida, como el boro, el fósforo, hidrógeno u oxígeno. Otros descubrimientos se refieren a los cielos del planeta rojo ¿cómo son? En la Tierra, durante el día el cielo es azul y los atardeceres rojizos, al contrario que en Marte, donde el cielo es rojizo y se vuelve azulado al anochecer. Además, al tener dos lunas, los eclipses son más comunes, pero sin llegar a ocultar al Sol completamente como pasa en la Tierra. El Curiosity llegó a Marte hace 7 años y ha sido uno de los grandes artífices de los últimos descubrimientos. Este astromóvil de exploración fue el que detectó metano en la superficie marciana, algo que podría indicar que hay microorganismos habitando en el planeta. Por todo ello, nuestro vecino rojo sigue siendo un misterio desvelado apenas, que seguramente pueda ser conocido mejor en los próximos años y con la futura llegada del hombre en la misión del 2020. Nuestro cosmos está lleno de vida, de formas que ni nos imaginamos, aunque no la consigamos detectar con los ojos físicos.

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