Renoir, 100 años de luz y color

Impresionismo puro

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Este año se cumplen 100 años del fallecimiento de una de las figuras más importantes de la pintura, Pierre-Auguste Renoir, uno de los grandes exponentes del Impresionismo. Pero ¿qué hizo tan sobresaliente su pintura y sus cuadros? Desde la búsqueda de la belleza y el color a la sensualidad femenina, sus obras aún nos siguen fascinando. Tachado de revolucionario, durante su vida recibió muchas críticas por sus pinturas y su forma de ser, pero ¿quién fue realmente Renoir?

Almuerzo de los remeros, 1881, Colección Phillips, Washington DC

Nacido en Limoges, en el interior de Francia, Renoir dio sus primeros pasos en una familia muy humilde. Pero, el padre decidió trasladar a la familia a París, buscando mejorar económicamente. El joven Renoir se sintió sobrecogido por la imponencia de la capital francesa, sus calles aún medievales llenas de secretos. Mientras París cambiaba frenéticamente, dejando atrás su estilo medieval para convertirse en una urbe moderna y burguesa, el joven de Limoges dio sus primeros pasos como pintor de porcelanas. Con escasos medios, empezó a pintar en cartón y finalmente entró en la Escuela de Bellas Artes, donde conoció a algunos de sus grandes amigos Claude Monet o Alfred Sisley. Buscando pintar el mundo, sus personas y paisajes, acudía al cercano Bosque de Fontainebleu o se perdía en las calles y jardines de París, buscando inspiración. Mientras, Renoir vio cómo sus cuadros eran rechazados sistemáticamente por los salones, considerándolos “feos” o “antiestéticos”, contrarios a los gustos conservadores. La escasez de dinero lo llevó a vivir con sus amigos, hasta que su camarada Bazille logró arrendar una sala para pintar.

La pintura de Renoir tuvo una primera etapa más puramente impresionista. En sus cuadros al óleo prima la luz y el color, los juegos de la luz y la sombra sobre las ropas, los árboles o la piel de sus modelos. Retrató escenas espontáneas y la cotidianeidad más simple de la ciudad, llena de color. Sus famosos paisajes, algunos de los cuales pintó junto con su amigo Manet en sus excursiones, son considerados el climax del movimiento impresionista. Otro elemento que se le atribuye a este pintor de Limoges fue su capacidad de captar la sensualidad de sus modelos femeninos, a las cuales llegaba a venerar, como Lise Trehot o la niñera Gabrielle Renard que cuidaba de su hijo Jean Renoir. Sus pinceladas, delicadas y sensibles, captaban la sensualidad de las mujeres que retrataba, desde señoras de clase alta o la propia Renard, una de sus grandes musas. Hacia 1880 el pintor sufre una crisis, rechazando su estilo anterior y buscando una nueva forma de expresión. Se inicia el llamado período ingresco, por la influencia del pintor Ingres, en la que busca formas más definidas, alejándose del impresionismo.

Denostado por la crítica, Renoir fue tachado de revolucionario, algo que el pintor veía injusto ya que se consideraba conservador. Participó brevemente en la desastrosa guerra franco prusiana en 1870, mientras su salud comenzaba a empeorar, afectada por constantes problemas respiratorios y el reuma. Pero, a partir de 1880 su fama va en aumento, logrando cierta estabilidad económica y recibiendo cada vez más encargos de familias ricas. Empezó a viajar por Europa, buscando inspiración y visitando grandes capitales del arte. Se casa con una jovencita de 20 años pelirroja, Aline Charigot, a la que introduce en las grandes multitudes de sus cuadros, retratando su rostro. A partir de 1900, su prestigio es muy alto pero su salud empeora cada vez más, afectado por el reumatismo. A pesar de sufrir fuertes dolores, nunca dejó de cultivar su pasión y continuó pintando hasta el final de sus días. En 1919 finalmente fallece en una pequeña villa de la costa mediterránea, Cagnes-sur-Mer, adonde la familia había viajado buscando un clima más benigno para los huesos del pintor. Brillante e innovador, Renoir marcó una época, dejando un legado lleno de luz y colores.

El Sena en Asnieres, 1875, Galería Nacional, Londres

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