Entre nueces y almendras

Alimentos muy saludables

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Las almendras son un alimento básico en cualquier dieta saludable, al igual que los demás frutos secos. Proveniente de Oriente Próximo, se extendió por la cuenca mediterránea y pasó a ser un elemento esencial de la famosa dieta mediterránea. Con la expansión del cultivo de almendro, surgieron muchas variedades, siendo la especie marcona la más apreciada mundialmente. El árbol de donde se obtiene este fruto crece bien en climas secos y con baja humedad, lo que permitió que se extendiera a otras regiones como Sudamérica, Australia o México y es consumida en prácticamente todo el mundo.

Tiene muchísimos usos. En la cocina árabe y la española se la usa en repostería, como los mazapanes y turrones cuyo principal ingrediente es la pasta de almendra. Como aperitivo en picadas, en helados y dulces, tiene un consumo que hasta hace poco estaba restringido a las fiestas navideñas, pero cada vez es más consumido durante todo el año. Y en las últimas décadas se ha popularizado la leche de almendras, que se usa como alternativa a la leche de vaca, fuente de calcio y potasio en dietas veganas. Esta leche ya era consumida en épocas medievales, sobre todo en la Cuaresma, en China o Taiwán. En este último país, era incluso más común que la leche de soja. Se obtiene mediante la molienda de almendras a la que se le añade agua y un proceso de colado y maceración.

En Argentina se debe importar, ya que la producción nacional no es suficiente para cubrir la demanda. En Río Negro se encuentran los principales campos, unas 4.000 ha.

Pero ¿cuáles son sus propiedades? Las almendras contienen una gran cantidad de minerales básicos para nuestro organismo. Zinc, magnesio, potasio, fósforo,… Son una fuente de energía de gran importancia, ayudando a la actividad cerebral, nerviosa y al sistema sanguíneo. Por el fósforo que tienen son una gran ayuda para los huesos y dientes y son muy eficaces para evitar enfermedades cardiovasculares, así como el cáncer. Aportan fibras, vitaminas y grasas saludables, por lo que son muy recomendables para cualquier dieta.


Antiguamente se creía que consumir nueces era bueno para el cerebro, por el parecido físico del fruto. Aunque esto no fuese real, el “regalo” del nogal tiene muchísimas propiedades beneficiosas para el organismo. El origen de esta especie se encuentra en Oriente Medio y de allí se extendió a Europa y Asia, donde es muy apreciada y consumida la nuez, siendo China el mayor productor (60% mundial). Otros grandes productores son EEUU, Chile y también nuestro país, con casi 16.000 hectáreas cultivadas y un gran exportador. Los principales lugares de producción son Catamarca, La Rioja y Mendoza. Es el fruto seco más consumido por los argentinos.

Al igual que la almendra, el consumo de la nuez ha ido en aumento en la Argentina. Usada en repostería, dulces y helados, es una parte esencial de picadas y de las fiestas navideñas. Es frecuente en los desayunos, en ensaladas o acompañadas de verduras asadas. También se usa para producir aceite, sobre todo en Francia donde se utiliza como aliño y salsas.

A la hora de ser consumida cruda y una vez pelada de su cascara, no le quite la capa cerosa que la recubre, ya que aunque es amarga, en ella se encuentra el 90% de sus antioxidantes.

Sus propiedades son muchas. Los científicos se asombran por las virtudes de sus antioxidantes, muy poco comunes en los alimentos y una gran ayuda para combatir el envejecimiento. Posee polifenoles que evitan el cáncer de hígado. También, gracias al omega 3 son un importante aliado para reducir las posibilidades de tener enfermedades cardiovasculares, ya que limpian las arterias y evitan que se formen coágulos y trombos. Ayudan a la salud sexual de los varones y tienen neuroprotectores que benefician al cerebro y su actividad. Son también muy recomendables para los diabéticos y para evitar el cáncer.

Ejemplar de nogal
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