El secreto de la materia oscura

Pregunta sin respuesta

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Este es sin duda uno de los grandes interrogantes de la astrofisica, ¿qué es la materia oscura? El Universo esta lleno de misterios y uno de ellos es esta extraña sustancia de la cual desconocemos prácticamente todo pero que resulta clave para entender el cosmos. Tenemos que remontarnos a 1933 para conocer su origen, cuando el astrónomo Fritz Zwicky se sorprendió de su descubrimiento, algo que no tenia ni pies ni cabeza. Investigaba el cúmulo de estrellas de Coma cuando se dio cuenta de que la masa del centro gravitatorio no era suficiente para mantener a las galaxias girando alrededor, estas deberían soltarse y alejarse. Pero las galaxias seguían girando, por ello, algo debía añadir gravedad al centro, algo que no se veía. Por ello, Zwicky propuso la existencia de una sustancia no luminosa, la materia oscura.

Esta idea no tuvo demasiado éxito hasta que la astrónoma Vera Rubin descubrió algo parecido en 1974, en este caso estrellas que giraban en torno a agujeros negros a iguales velocidades aunque estuvieran a diferentes distancias. Los investigadores aceptaron la idea de una materia invisible que conformaba la mayor parte del Universo. La pregunta sigue siendo, ¿de qué esta hecha? Se ha propuesto que seria un miasma compuesto de gas y polvo de estrellas muertas así como quarks o guones. La luz no incide en ella sino que la atraviesa, por ello es invisible. En los años 80 se propuso que pudiera ser materia fría, pero hasta ahora no se ha logrado saber más de este misterio. Actualmente se la conoce como WIMP (abreviatura en inglés de Partículas Masivas que Interactúan Débilmente).

Estudiarla es uno de los objetivos del Colisionador de Hadrones de Francia, donde se hace impactar partículas a grandes velocidades para que estas se dividan o compongan de forma diversa, imitando las condiciones del Big Bang con la esperanza de obtener esta sustancia oscura. Pero aún no se ha logrado nada. Podría jugar un papel importante en el origen de las estrellas y del universo en su conjunto. Se ha propuesto que en determinadas circunstancias esta sustancia se acumula formando jirones de material que absorben energía y gas, conformando el germen de futuras estrellas y galaxias. Por ello, el entendimiento de esta materia misteriosa podría resolver muchas preguntas de la astrofísica.

Sin embargo, lo que parecía seguro, ahora no es siempre así. Un equipo internacional liderado por el especialista Pieter van Dokkum publicó la semana pasada en Nature el descubrimiento de una galaxia sin materia oscura. Diversos telescopios estudiaron el grupo de estrellas llamado NGC1052-DF2 y al analizarlo en profundidad descubrieron que las estrellas se movían a una velocidad menor a la esperada, llegando a la conclusión de que era una galaxia sin esta sustancia que les daría mayor atracción gravitatoria. Esta observación viene a refutar todo lo anterior, demostrando que la materia oscura no existe en todas partes del cosmos y que el proceso de formación de estrellas y galaxias puede variar. La respuesta a qué es realmente esta misteriosa y casi alquímica sustancia del Universo se nos sigue escapando.

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